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そもそも檀家とは?お寺との付き合い方はどうすれば良い?

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最近、お寺から離れる「離檀」を希望する方が増えてきていることが問題になっています。
そもそも檀家とはどうして誕生したのか、またどんな制度なのかくわしくご存知ですか?
今回は檀家とは何なのか、その意味とお寺との付き合い方についてご説明します。

檀家とは

檀家はお寺へお布施を行う家のことです。
この壇という文字はインドの「ダーナ」が中国語の「檀那」に変化したものが由来で、一文字でお布施を意味しています。
今ではおなじみになった檀家制度が日本で始まったのは江戸時代からでした。
幕府がキリシタンを禁制することを目的に、すべての人がどこかの寺院に属することを求めたのです。
その結果、寺院は所属している家の葬儀や法要を担当し、同時に戸籍も管理していたのです。

檀家になる意味は?

檀家は菩提寺にお布施を行い、その代わりにお寺からご先祖様や故人を手厚く永代にわたって供養を受けることができるのです。
またお墓も寺院墓地内に立てることができるため、お墓自体の管理をしてもらうことも可能です。

葬儀や法要は専門的な知識が必要ですが、檀家になっていれば菩提寺に相談をすることもできますよ。
不明点があればいつでも菩提寺のご住職に相談をできるため、突然家族の誰かに不幸が訪れた時に、専門家に相談できるのはとても心強いものです。

お寺との付き合い方について

最近都心部を中心に、お寺との関わりが薄れていると言われています。
お寺やお坊さんと言えば、なんとなく格式が高く近寄りがたいものだとのイメージを抱いている方もいらっしゃるのではないでしょうか?
また、まれに高額なお布施を請求された、離壇を希望したら怒鳴られたなどのトラブルも、ネット上で問題になることもあります。

昔は檀家が菩提寺への金銭的負担を拒否することが難しいのが現実でした。
しかし、現在ではそのようなことはなく、その家庭の可能な範囲でのお布施を包むことが推奨されています。
また、菩提寺も檀家との距離を縮めるために、葬儀や法要に必要な具体的な費用を明かしているところも増えてきました。

檀家はご先祖様や自分自身、そしてその子供、孫まで代々に渡って、供養をしてくれる存在です。
これまでご先祖様を供養してもらっていた感謝の気持ちを忘れずに、檀家としてできる範囲のことを協力する姿勢を持つことが大切です。
檀家になるかならないかの選択が自由になりつつある今だからこそ、本当に檀家にならなくてもいいのか、自分の家庭の事情や状況をよく考えて決めていきましょう。

<まとめ>
檀家は菩提寺を金銭的に支えることで、ご先祖さまや故人を手厚く供養してもらうことができます。
離壇を希望される方が増えてきましたが、檀家になることは供養と合わせて安心感も得られるなどメリットもたくさんあるため、将来のことも考えてどちらを選択するのか慎重に考えていきましょう。

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