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世界的に有名な日本の石!最高級石材の庵治石

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日本で産出されるものの中でも、世界的に評価の高い石が「庵治石(あじいし)」です。
この庵治石は何百年にも渡って石製品に用いられており、墓石でも代表的な高級石材として親しまれてきているのです。

世界から評価される庵治石

庵治石(あじいし)は、香川県の牟礼町と庵治町の間に位置する採石場で採れる石です。
日本三大花崗石の一つに数えられ、世界的にも高い評価を受けている庵治石は別名「花崗石のダイヤ」とも呼ばれているほど。
その特徴は、主成分に黒雲母が含まれていることから「フ(斑)」という非常に珍しい表情が現れるという点です。
「フ(斑)」とは、指先で石を抑えて湿り気を与えたような濃淡がまだらに出たもの。
石の表面が二重の絣(かすり)模様のように見える現象は、世界にある石の中でも他にない特徴であり、庵治石だけの現象として有名です。
この希少性の高さが評価され、石材そのものの単価としては世界トップレベルの評価を受けているのです。

庵治石の種類について

そんな高い評価を受ける庵治石ですが、石目の細かさなどで主に以下の2つに分類されており、価格も異なってきます。

・庵治石 細目

日本産の御影石の中でも最高峰の品質を持った高級石材です。
地肌のきめが細かく、グレーに青みがかった石目には「フ(斑)」が鮮やかに見られます。

・庵治石 中目

細目よりも石目が大きく、全体的に白っぽい色合いが特徴です。
こちらもわずかではありますが、「フ(斑)」が浮かんでいるようにも見え、庵治石ならではの上品な雰囲気をかもし出しています。
細目よりも白いことから、見た目の印象は白御影に近いとも言えるでしょう。

まだまだある庵治石の特徴とは

・硬度があり耐久性に優れている

庵治石の魅力は、「フ(斑)」だけでなく、その硬度の高さも挙げられます。
水晶とほとんど同じ硬度を持った庵治石は、数百年前に彫られた字でも解読ができるくらい風化がしづらいです。
また、硬度があることから水を吸わず、経年によって起こる赤茶色の変色が少ないのも庵治石の強みです。

・繊細な細工が施せる

石の一つひとつの結晶が非常に小さいことから、数ある花崗石の中でも繊細な細工を施すことができるのも庵治石の魅力と言えるでしょう。
また、酸性雨にも強い性質を持っていることから、細かい彫刻を施しても石の表面が崩れて原型がなくなる可能性も低いのです。

<まとめ>

このように硬度が高く水を吸わない庵治石は、墓石にぴったりの石材です。
しかし、採掘量が少なく人気があることから墓石材の中でもトップクラスの高値がつけられています。
その分、品質は非常に高く何百年にも渡って風化がほとんど起こらない石ですので、興味のある方は石材店に希望を伝えた上で、見積もりをしてもらうことをおすすめします。

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